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“疯狂猎人”满世界挖陨石

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发表于 2011-9-22 23:47:29 | 显示全部楼层 |阅读模式
这是个被看成是“疯子”的人物,因为偶尔看到一本关于探宝的书,他就萌动了寻找陨石的念头。十几年来,他的足迹遍布世界各个奇怪的角落,曾经被流沙困住,被警察赶过。最后,他终于挖到了世界上最完整的石铁陨石。  一遍遍做着同一件事
  史蒂夫·阿诺德此刻正驾驶着他那辆黄色的悍马车,拖着一个5.4米宽的金属探测器,沿着美国堪萨斯州基奥瓦县的一处小麦地绕圈。一个小时过去了,四周静悄悄的,他什么也没有发现。
  终于,探测器响了起来,阿诺德猛地刹住了车,说道:“太好了。”他跳出车门,用一个小一点的探测器测出了精确方位,开始挖掘起来。这位世界闻名的陨石猎人正期盼着有大的发现。今天一天他已经找错了三次,分别挖出了一大团带刺铁丝网、一个破犁片和一只压扁了的饮料罐。“疯子的定义是什么?”阿诺德说,“就是一遍一遍做着同一件事情。”
  对于他来说,这是在全世界范围内反复做着的同样的事情。在阿曼他躲避过警察的追捕,智利沙漠中他的货车毁了,他还曾经在芝加哥郊外的街道上骑着脚踏车,手里抓着一根顶端绑磁铁的扫帚柄———用那个来探测陨石。
  挖到最完整石铁陨石
  但在堪萨斯州,他发现了那颗使他闻名全球的陨石。2005年,阿诺德开始系统地在陨石密布的堪萨斯西部草原搜寻。两个星期之内,他挖掘出了一颗世界最大的完整石铁陨石。这颗陨石重635公斤,属于陨石中最珍稀的种类,石体由铁夹杂着绚烂的水晶构成,估价在60到100万美元之间。它作为最重要的拍卖品出现在10月28日的纽约陨石专场拍卖会上。
  陨石的世界吸引了形形色色的人。像阿诺德这样的专业人士们在西伯利亚和挪威冰冻的苔原上,以及南美洲的沙漠中展开地毯式的搜寻。撒哈拉的游牧民则搜罗石头卖给那些热衷于寻找这种最完美的银河系碎片的收藏者们。有一些收藏家们纯粹是由于陨石的审美价值而被吸引———那些石头会非常的七彩美丽———但也有很多人是被陨石的科学价值迷住的。
  达若·皮特也是位著名的陨石收藏品,其收藏品当中的十块也在当日拍卖。他说:“这是从外太空里来的,能拥有一个来自火星与木星之间的东西,想一想都觉得很浪漫。”
  “没有什么能打倒他”
  “寻宝”生涯刚开始时期,阿诺德开着车去堪萨斯州的乡村,向农民收购陨石。然后他把这些陨石卖给零售商人或收藏家。但多年后,他把更多时间放在自己搜寻陨石上。
  陨石是来自小行星或者是和地球相撞的彗星上的一些太空碎片。陨星穿过大气层,大气层的热量和压力会使它们的形状变得很奇怪。有些陨星落地时动静很大,在地面上砸出巨大的坑。
  阿诺德搜寻的是这样一种陨石:它们经过大气层时破碎,然后散布在被称为“陨石密布区”的地方。这些石块在干燥平坦的地方最易被发现。
  1995年,阿诺德去了智利北部的阿塔卡马沙漠。他租了辆卡车,在沙漠里开了几个小时后,被流沙困住了。阿诺德和同伴们花了4小时挖来石灰石板搭成斜道,这才救出卡车。
  科学记者、陨石迷杰夫·诺德金参与了阿诺德的智利之旅。他说:“没有什么能打倒他。在长达11年的时间里,他不停地挖掘,常常迷路,浑身湿透,但几乎没厌烦过。”
  之后阿诺德又去过智利两次,当然同时也还在国内继续着他的搜寻。他挣钱买下了堪萨斯州西北部的一栋19世纪的小木屋,他和昆妮在那里自己教育他们的两个女儿。
  家人也参加了一些探宝之旅。2005年,阿诺德和妻子去了阿曼,这是片新兴的陨石搜寻区域。他们铲起了151颗陨石。但当他们回到宾馆时,却被警告说警察已经来查问有关陨石搜寻者的事情。
  阿诺德夫妇立刻返回沙漠中,把石块藏起来。第二天他们重新拿好陨石,邮寄回了美国。阿诺德至今不知道为什么警察要找陨石搜寻者们的麻烦———不过他宁愿不知道。
  瞄上西堪萨斯福地
  阿诺德最频繁的活动区域,还是堪萨斯州西部。在美国发现的陨石中有10%来自于那个地区,这是因为早在成千上万年前,有一颗巨大的陨石陨落,穿过大气层,在这里落下了无数的碎片。
  农场主们首先意识到了这块土地的不同寻常。19世纪80年代,一位名叫依莱扎·凯布里的庄园主就确信那些砸坏了她家的犁的石块是陨石,坚持要收集它们。她的行为是正确的,她把它们卖给了一些大学,用那钱还了庄园的抵押金。于是这座庄园就被命名为“陨星农庄”。
  阿诺德在浏览了这片狭长地域的陨石猎手们的日记后,认定这块土地并没有被彻底清查过。2005年的一次陨石展览上,他遇到了一位阿根廷探宝者。这个人将他自己所使用的一种超大范围探测器告诉了阿诺德。
  阿诺德决定试试自己的运气。他征得了一位农场主的同意在他的田地上进行勘测,条件每挖到任何陨石都将共同分享。然后他从一个德国公司定制了这个巨大的探测器,海运到了堪萨斯。
  阿诺德造了一个木制平台,下面装了轮子,把探测器安在上面,拖着这个装置走在那块田地上。3小时之内,他就发现了一块130公斤重的陨石。两个星期之后,他挖出了那块巨大的石铁陨石。
  陨石界对阿诺德的发现一片赞叹。休斯顿自然科学博物馆的一个团队来到这里和他一起挖掘。“旅行频道”的一组工作人员对他进行了追踪拍摄。他的装备也升级了,开始用一辆拖拉机来运载他的探测装置,再后来是一辆全地形汽车,现在就是一辆悍马。
  农夫们“最好的作物”
  阿诺德目前已经在堪萨斯一共发现了33块陨石,这让那些能够与他共享这种额外“收成”的田地主人们非常高兴。米尔顿和诺娜·罗斯夫妇的儿子在上世纪80年代发掘了一块陨石,卖了个好价钱。但阿诺德给他们的比他们自己所希望的还多。“它们是我们最好的作物。”84岁的米尔顿开玩笑说。
  今年5月,龙卷风袭击格林伯格,有9人死亡。飓风掀翻了阿诺德买来用作行动基地的小屋的屋顶。阿诺德和同伴们通过制作陨石彩票,在上个月于丹佛举行的陨石展上发行纪念品,为小镇募集到了12000美元。镇里希望能建一个关于天灾和陨石的博物馆。
  对于很多堪萨斯人来说,这两者是大有关联的。恩波利亚州立大学的讲师马克斯·默克目前正在写一部相关的书。他说:“在那里,人们和他们头上的天空联系紧密。关于天空的联想很多,他们关于死亡的担心也来自于天空,可能是大火球,也可能是飓风。”
  失误三十次才有一次发现
  这天下午,当阿诺德准备挖他当天的第4个洞时,太阳渐渐降到了草场和天空的连接线之下。
  经历了前三次的发掘失败之后,他非常希望这一次令探测器作响的是一块真正的陨石。然而,又是一块废犁。他说:“好吧,从头再来。”
  平均每发掘一块陨石,他都要挖出30到40块的“假陨石”,同行们称之为错误采样。
  到下午六点,金属探测器又尖叫起来。他又开始了挖掘,铲子碰到了什么东西。
  “今天也许能有个收获了,”他说道。
  阿诺德换了一个塑料铲子,“我可不想在陨石上铲个大口子,让它的价格从2万跌到1万5。”然后他蹲了下来,用手拂开了陨石顶端最后的一层土。他欢呼着:“哦耶!我们这下发现一块真的了!”(几天后,他称量了这块陨石,重33公斤,价值3万美元。)不过眼下,这块陨石的大部分还埋在地下,尺寸也还不知道,阿诺德仰起头,胜利地大喊起来。他说:“这多有趣啊!”
  书店萌生“寻宝”念头
  和很多陨石专家不同的是,阿诺德并不是由于科学而沉湎此道。他一再说:“我是个珍宝猎手,而不是科学家。”
  41岁的阿诺德在堪萨斯州东部的一个小镇上长大,那时他对于陨石一无所知。他只知道他将来一定要走自己的道路。他的父母都有自己的营生:父亲经营着一家会计事务所,母亲开了家书店。阿诺德读的是位于俄亥俄州塔尔萨的奥罗·罗伯茨大学,他喜欢这座大学的商业课程。在读书时,他遇到了妻子昆尼,他们结了婚。毕业后他靠用高压清洗机为人清扫建筑为生,与此同时一直在思考自己将来的生活道路。1992年的一天,他在一家书店里闲逛,目光落在了一本关于搜寻珍宝的书籍上。
  书中有一章是关于在古老的庄园中发现埋藏的古钱币,书中查验了那些曾遭疫病或干旱侵袭而导致人口毁灭的地区的历史记录。阿诺德去了位于托皮卡市的堪萨斯州历史协会,并且准备翻查以往的报纸。在那些泛黄的纸页中,他发现了关于农民挖出陨石的记载。阿诺德说:“我当时在想:‘哦,天哪,这些都是寻宝图啊!’”

国际周刊专稿


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参与人数 4金钱 +230 贡献 +5 收起 理由
王康 + 30 受教受益,非常感谢。
奇石头怪 + 30 + 5 精彩主题,感谢分享。
qgs + 70 精彩主题,感谢分享。
乐★鬼♂ + 100 精彩主题,感谢分享。

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发表于 2014-8-7 11:47:49 | 显示全部楼层
疯子与执着仅在一念之差!我收藏了很多石头,当然也少不了妻子的炮轰!可见有个志同道合的伴多么难得!
发表于 2014-1-12 21:48:53 | 显示全部楼层
纯粹的人,幸福
发表于 2014-1-24 22:29:29 | 显示全部楼层
无图无真相
发表于 2014-4-2 09:53:10 | 显示全部楼层
动感地带感动人们。
发表于 2014-4-2 20:56:46 | 显示全部楼层
非常感谢元老分享!猎好心情、猎好陨、一举双得!猎陨人的精彩片段、具有指导意义!
发表于 2014-4-18 11:28:57 | 显示全部楼层
故事很迷人,配图就更开眼了。
发表于 2014-4-19 01:22:41 | 显示全部楼层
很给力、赞一个!
发表于 2014-8-25 10:04:32 | 显示全部楼层
感谢分享
 楼主| 发表于 2014-9-13 20:16:11 | 显示全部楼层
qgs 发表于 2014-4-2 20:56
非常感谢元老分享!猎好心情、猎好陨、一举双得!猎陨人的精彩片段、具有指导意义!

感谢
 楼主| 发表于 2014-9-13 20:16:24 | 显示全部楼层
驭风行 发表于 2014-4-18 11:28
故事很迷人,配图就更开眼了。

感谢
发表于 2014-9-27 07:08:48 | 显示全部楼层
O(∩_∩)O谢谢分享,故事精彩,国外也有持之以恒滴石疯子,(*^__^*) 嘻嘻……
 楼主| 发表于 2014-10-3 17:27:24 | 显示全部楼层
青衣舞 发表于 2014-9-27 07:08
O(∩_∩)O谢谢分享,故事精彩,国外也有持之以恒滴石疯子,(*^__^*) 嘻嘻……

谢谢您回复!
发表于 2016-3-18 22:02:19 | 显示全部楼层
谢谢磊磊的分享,很精彩也是我们应当学习的。那种精神那种毅力佩服
发表于 2017-11-21 14:38:41 | 显示全部楼层
挖着也幸运
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